Cárceles de Manhattan utilizarán brazaletes electrónicos para liberar reclusos

Por James C. McKinley Jr.
New York Times
Los jóvenes acusados de delitos graves serán seguidos y controlados con los smartphones y brazaletes electrónicos en lugar de esperar un juicio en la cárcel bajo un nuevo programa creado por la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, Estados Unidos.

El fiscal de distrito, Cyrus R. Vance Jr., dijo que el programa piloto, que está programado para comenzar en septiembre, tiene como objetivo reducir el número de adolescentes que se encuentran en la isla de Rikers complejo cárcel, donde una investigación federal descubrió palizas rampantes de reclusos juveniles por los guardias.

El impacto fisiológico de la cárcel en la gente joven se puso en foco sostenido recientemente por el suicidio de Kalief Browder, 22, del Bronx, quien fue encarcelado durante tres años en Rikers en un cargo de robo que nunca llegó a juicio.

“Estamos tratando de encontrar maneras de tener sólo las personas bajo custodia que necesitan estar bajo custodia”, dijo Vance en una entrevista. “Hay una cierta clase de gente, donde estamos evaluando si podemos hacer algo mejor que la estancia tradicional en Rikers.”

El programa empleará la tecnología GPS en los teléfonos inteligentes y en pulseras, como los utilizados en algunos programas de acondicionamiento físico, para seguir los movimientos de los acusados, dijeron los fiscales. Las pulseras, que se requerirán acusados de llevar en todo momento, serán atados electrónicamente a un teléfono proporcionado por el Estado que no se puede apagar.

Karen Friedman Agnifilo, el jefe asistente del fiscal de distrito en Manhattan, dijo que un programa diario se diseñaría para cada acusado, junto con un horario estricto que podría incluir la escuela, empleos, terapia, tratamiento farmacológico, el toque de queda y otras actividades.

Si el demandado no hace las rondas designados según lo acordado, él o ella recibirá llamadas telefónicas de un consejero exigiendo una explicación e instando el cumplimiento. Abandonar el teléfono o saltarse citas daría lugar a una orden de arresto y detención.

El programa se ofrecerá a las personas entre las edades de 16 a 18 acusados de ciertos delitos graves. Aunque los monitores de tobillo pesados se utilizan a veces para asegurar que las personas en espera de juicio no huyan, el nuevo programa combina un sistema de monitoreo menos engorroso con servicios como el asesoramiento y el tratamiento farmacológico.

“Esto es más que simplemente monitoreo electrónico – estamos trayendo a dar recursos”, dijo hierba Sturz, asesor senior de las Open Society Foundations, que ayudó a desarrollar el proyecto, junto con el Centro de Innovación Corte.

Los fiscales dicen que esperan obtener los adolescentes acusados de crímenes en el asesoramiento o el tratamiento más temprano en el proceso penal, antes de que hayan sido condenados en el juicio o se declarados culpables.

Los jueces serían capaces de mantener la posibilidad de un estado delincuente juvenil o una pena de cárcel no como un incentivo para atraer a los jóvenes para cumplir con el programa, dijeron los fiscales. Cerca de 20 acusados se les ofrecerá la opción de monitoreo electrónico en lugar de la cárcel bajo el proyecto piloto, a un costo de alrededor de $ 100.000 en el primer año.

Los fiscales dijeron que iban a utilizar una batería de estudios psicológicos y pruebas para determinar que los acusados son buenos candidatos. Los adolescentes de destino han sido acusados de delitos como el hurto, tráfico de drogas y robos cometidos sin arma. Sr. Browder, por ejemplo, fue acusado de robar una mochila.

“Estas personas son personas para las que, a lo mejor, podemos utilizar esta detención y esta persecución como una oportunidad para cambiar su dirección”, dijo Friedman Agnifilo. “Podemos mantener a estos niños en el recto y estrecho a través de la tecnología.”

Sr. Vance dijo que su oficina estaba en negociaciones con Corrisoft, una compañía de Kentucky que ha desarrollado la tecnología de seguimiento y proporciona servicios similares a los departamentos de libertad condicional en Indiana y Kentucky.

El programa se presenta como la Legislatura del Estado de Nueva York, el gobernador Andrew M. Cuomo y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley han estado luchando con las propuestas para cambiar cómo el Estado trata a los adolescentes que cometen delitos.

Nueva York es uno de los dos estados en los que jóvenes de 16 y 17 años de edad se pagan automáticamente como adultos, enviarlos a cárceles y prisiones, donde, los estudios han mostrado adultos, a menudo brutalmente, agresiones sexuales y establecer en el camino hacia una carrera criminal, defensores de los niños han dicho.

Donna Lieberman, directora ejecutiva de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York, aplaudió meta del señor Vance de mantenimiento de los adolescentes que no pueden pagar la fianza de estar sumergido en la violencia de Rikers Island. Pero advirtió el monitoreo electrónico y el esquema de la consejería no debe convertirse en una sentencia de facto antes del juicio.

“Es absolutamente esencial que el programa será monitoreado para asegurar que es para las personas que de otra manera estarían en la cárcel porque no pueden pagar la fianza,” dijo ella. “Es importante que este programa se convierta en una sentencia penal antes de que se condenó a una persona.”


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Acerca de Adrián Meza Granados 433 Articles
Socio-Director de AM Prensa. Cuenta con 23 años de experiencia en periodismo (escrito, televisivo, radial y digital). Trabajó para el diario La Nación, Telenoticias y Noticias Repretel.